Energía nuclear, ¿qué futuro?

Entrevista a Massimo Rogante, Ingeniero Mecánico y Ph.D. en Ingeniería Nuclear, propietario de lo “Studio d’Ingegneria Rogante” (www.roganteengineering.com). Pionero de las aplicaciones industriales de las técnicas de neutrones, Miembro italiano del Comité Científico Internacional del Centro de Neutrones de Budapest, Miembro del Comité Científico de Selección del Centro de Aceleradores Nucleares y Métodos Analíticos, Instituto de Física Nuclear, República Checa, de la Asociación Italiana Nuclear, de la Sociedad Nuclear Húngara, de la Academia Marchigiana de Ciencias, Letras y Artes.

“Italia, hasta el evento de la planta de energía de Chernobyl, fue considerado uno de los primeros países en desarrollar energía nuclear con fines pacíficos. Entonces, se produjo la reversión de la situación, no solo por Chernobyl, sino en particular por el cambio en las pautas políticas sobre el suministro de energía. El referéndum, organizado y que tuvo lugar en la oleada impulsiva del accidente en Ucrania, tuvo un efecto para Italia, se podría decir, incluso más devastador que el propio accidente en sí mismo. El hecho de haber sido los únicos en abandonar total e incondicionalmente la energía nucleoeléctrica (aunque el resultado de la encuesta no deliberaba un abandono, sino una suspensión) y con un precio muy alto a pagar, algunas dudas debieron haberlo creado: pero sí, ya hacía tiempo que se había decidido invertir en otros sectores energéticos.

De manera similar sucedió en 2011 con el evento de Fukushima: de nuevo y rápidamente se invitó a los italianos a votar por un nuevo referéndum. Italia, en consecuencia, lamentablemente no tiene ningún programa de producción de energía nuclear por fisión. En última instancia, una elección tan estratégica para la nación no debería haberse confiado a la población, similar a la elección del euro, sino que debería haberse hecho exclusivamente a nivel gubernamental, evitando referendos tras un accidente en una central nuclear obsoleta.

La situación es diferente para el desarrollo de la tecnología de fusión, para la que Italia está a la vanguardia y colabora activamente con otros socios internacionales. Sin embargo, estas siguen siendo actividades a nivel de investigación y plantas prototipo, aunque en este sentido se estén dando pasos de gigante.

El suministro de energía procedente del sector nuclear, en cualquier caso, en Italia debería ser un tema prioritario como en otros países. La energía nuclear, en la política energética, está adquiriendo un papel cada vez más esencial en casi todas partes: en el mundo, de hecho, la energía nuclear moderna está creciendo con fuerza, mientras que en nuestro país, aunque existan excelentes científicos y excelentes empresas en el sector específico, la situación está estancada debido a los problemas puramente ideológicos y políticos ya resaltados”.

¿Qué proyectos y expedientes están ahora en las mesas del gobierno listos para ser desarrollados o “desempolvados”?

“El nuevo tipo de reactores de fisión, las plantas de energía nuclear de IV generación, son un desarrollo importante de la tecnología actual de los reactores nucleares e implican una inversión en I + D a relativamente largo plazo con amplias perspectivas de rendimiento. La energía de fusión representa una dirección sustancialmente nueva: se necesitan nuevos principios físicos, un alto nivel de tecnología y la transición de los experimentos físicos al desarrollo tecnológico. En los reactores de IV generación, los desechos nucleares duran décadas en lugar de milenios y la misma cantidad de combustible nuclear producirá entre 100 y 300 veces más energía. Las centrales eléctricas comerciales de los reactores de cuarta generación deberían estar operativas desde 2030-35, mientras que las centrales eléctricas comerciales con tecnología de fusión a partir de 2050, con la conexión prevista a la red eléctrica del prototipo “Demo” (DEMOnstration Power Plant) desarrollado en el consorcio europeo “Eurofusion” también sobre la base de la experiencia adquirida gracias al proyecto ITER”.

¿Cuáles podrían ser los primeros pasos a tomar (con análisis de viabilidad relacionados)?

“En primer lugar, restaurar el programa nuclear italiano, bloqueado por el resultado del referéndum de 2011 organizado después del evento de Fukushima.

La energía nuclear moderna se caracteriza por los más altos niveles de seguridad y producción: el reactor de alta temperatura de gas, por ejemplo, ya está operativo en algunos países y prevé la preparación de material fisible sin posibilidad de escape o reciclaje para uso bélico y con niveles de automatización aún más extensa. La energía nuclear tiene el menor impacto sobre el medio ambiente, en comparación con cualquier otra fuente de energía: no se produce ningún gas peligroso (efecto invernadero), los residuos se separan del medio ambiente, para generar la misma cantidad de electricidad en un área significativamente reducida en comparación con otras energías fuentes. Las centrales nucleares modernas proporcionan un hábitat excelente para el desarrollo de cualquier especie de plantas y animales y sus aguas residuales no contienen sustancias contaminantes o peligrosas, respetando las normas de temperatura para la protección de la vida en el agua. La misma agua, que se utiliza para enfriar, no entra en contacto con ningún material radiactivo. Aunque las plantas de energía nuclear son caras de construir, la energía que generan tiene el precio más bajo que cualquier fuente de energía posible. Las plantas de energía nuclear también son consideradas cada vez más, incluso por los ambientalistas, como fuentes de energía limpia. En Italia, donde la energía nuclear ha estado ausente durante algún tiempo, excepto por la cantidad significativa de energía nuclear importada, es esencial actuar realmente hacia la adopción de la energía nuclear. Italia obtendría así una autonomía importante y más amplia de los recursos energéticos, lo que es una ventaja que habría existido hoy durante más de 30 años si la encuesta de 1987 hubiera tenido un resultado diferente. La construcción y puesta en servicio en Italia de un número adecuado de centrales nucleares permitiría lógicamente abordar el marco internacional relativo al mix energético que actualmente incluye una fracción considerable de gas, un porcentaje modesto de carbón y una importante importación de energía nuclear de los países extranjeros. Como resultado, las emisiones específicas de dióxido de carbono del área eléctrica italiana se habrían reducido significativamente. De hecho, la energía nuclear pesa en la cartera europea de energía baja en carbono entre un 40 y un 50%, y los Gobiernos de Francia, Polonia, República Checa, Rumanía, Eslovaquia, Eslovenia y Hungría cuentan recientemente con la Comisión Europea para apoyar la fuente de energía nuclear, además de las renovables, como única solución capaz de permitir la consecución de los objetivos de descarbonización.

Sin embargo, considerando todos los subsidios a las energías renovables, las centrales nucleares son siempre competitivas con las renovables también en términos de costos. En última instancia, la energía nuclear es una parte fundamental de nuestro futuro de energía limpia: es la fuente de energía que encaja en un enfoque crítico tecnológicamente neutral para la crisis climática. Con el objetivo de lograr un 100% de energía limpia para 2035, o para crear una red de carga verdaderamente limpia para vehículos eléctricos, es esencial una fuente de energía confiable, siempre activa y libre de emisiones de carbono: a saber, la energía nuclear, una parte esencial de cualquier solución climática global.

¿Con qué expertos se puede contactar en Italia con respecto a estos temas?

“Italia puede presumir de expertos entre los mejores en el campo internacional, que actualmente ofrecen con éxito sus colaboraciones en el extranjero. También pueden ser contactados a través de la AIN (Asociación Nuclear Italiana), a la que pertenezco. La AIN mantiene vivo el nivel de conocimiento del sector, un elemento indispensable en caso de un próximo reinicio o incluso simplemente para gestionar mejor las actividades anteriormente desarrolladas. También hay varias empresas italianas excelentes, en primer lugar Ansaldo Nucleare, que también operan en el extranjero.

La diferencia entre Italia y otros países en materia de energía nuclear: ¿prejuicio o qué?

“Se trata principalmente de fuertes prejuicios generalizados que se originan especialmente a partir de información incorrecta. En Italia todavía no existe una verdadera cultura nuclear. La pregunta surge ya a nivel escolar, no se brinda información sobre la energía nuclear, ni siquiera a nivel básico, entendida también como la oportunidad que podría brindar.

Lo que sucede en el extranjero es bastante diferente. Cuando en 2017 recibí de la central nuclear húngara de Paks la comisión de técnicos que me habían pedido que organizara una visita a nuestras plantas de desmantelamiento, también llegaron los alcaldes de 13 municipios de Paks y alrededores. La población húngara siempre está correctamente informada sobre el tema, en Paks hay incluso un Museo Nuclear muy interesante. También en Italia se podría haber creado un museo de este tipo, enriqueciéndolo con numerosos objetos y partes de nuestros reactores en desuso”.

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